jueves, 7 de febrero de 2008

Pellets in attic likely bat droppings

By Henri DeMarne

Q. First, I wish to thank you very much for your recent response to my question about insulating our attic with batts, etc. You saved me time and money.

I'm getting a lot of black pellets about the size of apple pits that appear with frequency in our attic. They are all deposited in the same area. My wife thinks they may be from bats. When we first moved here, 10 years ago, we saw a few bats flying around in the attic. Over the years, she has sprayed the attic ceiling with Febreze, which was effective for a short while. Now they are back. Could it be squirrels, chipmunks, rats, mice? We would appreciate any suggestion you may have.

Morristown, N.J.

A. I am glad the earlier advice worked well for you. Interesting use of Febreze, not sanctioned by the EPA and unanticipated by the manufacturer I am sure. The fact that the "pellets" are concentrated in the same area is a strong indication that they are bat guano. Mice and rats would not be so specific with their defecation.

Mice nests are buried in the insulation, so you would see round holes about 1-inch in diameter. Rat droppings are also bigger. Squirrel droppings would be bigger and located in their nesting area, which you would see where the insulation has been disturbed, and Chipmunks hibernate underground.

Bats get in your attic through very small openings. The reason the "pellets" are in the same location is because the bats hang directly above the pile. By now, most species have gone to hibernate in caves. But to discourage them from dwelling in your attic during the warmer weather, string three 40-watt bulbs from the rafters and keep them on around the clock. Try to find the holes through which they enter and seal them off before they return in the spring. Hang a bat house in a tree by following the instructions from Bat Conservation International, www.batcon.org, (800) 538-2287 or Audubon, www.audubon.org, (212) 979-3000 and ask for your local area center's number.

Buy bat houses from them or from www.chiropteracabins.com. Be sure that wherever you buy a bat house, it meets the specifications from Bat Conservation International. The bat houses I have seen in most hardware and garden supply stores do not prove successful at attracting bats.

Q. My problem has to do with the lack of storage space for items that ideally should be stored in the house. There is space in the cellar, but I don't use it because of the dampness. Are there disadvantages (other than bugs) to using an outside steel storage shed for items that really should be stored in the house?

Piscataway, N.J.

A. You have not said what type of items are involved. Any metal items you would store in an outside steel shed would be subject to rust and mold. Other perishable items, such as cardboard boxes, wood furniture or household furnishings could also get moldy and be damaged by mice, as there is really no way to keep them out of these buildings.

How large are these items? Can closets be made more efficient or additional shelving be installed? Is what you call your cellar a full basement with a concrete floor? Or is it a crawlspace or full basement with a dirt floor? If it has a concrete floor, can you control the dampness with a dehumidifier in the warm weather and heat in the cooler season? That would be your best solution.

Q. What is your opinion of French drains in a basement? My area is large, and water came up through the floor during the last heavy storm. I have one pump below the basement floor, which usually works great, but didn't this time. How do they operate?

Nutley, N.J.

A. If water came in through floor cracks during the last heavy storm -- and only during that time -- you may not have much of a problem. What type of sump pump do you have? You may need one with a greater discharge capacity. If you have the type that has a pedestal with the motor on top, you may want to consider a Zoeller (www.zoeller.com) or equivalent submersible pump with a high discharge rate. If the water came in at the joint of the walls and floor, a fiberglass gutter that leads to a sump would work well, but this system is quite expensive and would not work if the water comes through cracks in the floor.

Q. My son-in-law is very handy and has added a large addition to our ranch house. The addition has a cathedral ceiling, and I'm wondering how to properly insulate it. He is leaning toward a tin roof, thinking no air space would be needed between the insulation and the roof. The other part of the roof is asphalt shingles. Do you have a solution for integrating the cathedral part in asphalt?

Irwin, Pa.

A. Your son-in-law is taking a considerable chance by not providing for ventilation between the insulation and the roof sheathing, even if he installs a 6-mil vapor retarder perfectly -- a feat that is very difficult. He may be successful, but I can't recommend it.

Any moisture-laden interior air convecting into the insulated space is very likely to result in condensation on the sheathing and the insulation, which could lead to disastrous consequences. The type of roofing has no bearing on the need, or lack of need for ventilation, but the type of insulation used has.

If he chooses not to provide ventilation, he should consider having closed-cell polyurethane insulation sprayed between the rafters and onto the roof sheathing. This type of insulation does not need ventilation or a vapor retarder, as it is an air barrier and does not absorb moisture. It is quite expensive compared to fiberglass batts, but it is an insurance against future problems. I am not sure what you mean by "integrating the cathedral part in asphalt."

Q. I purchased a custom-made wrought-iron fence and railing several years ago. I put only rust-conversion paint on it. I hand-sanded it. Now it is rusting and pitting. It is leaving rust marks on my newly cemented steps and driveway. What do you suggest I paint this fence and railing with? I love your column. It is very helpful.

Pittsburgh, Pa.

A. Remove all the rust with a wire brush, steel wool, liquid rust remover or whatever means you choose. If you work on the pitting aggressively (it may need filing), you should be able to remove it unless it is too deep. Any rust-inhibiting paint should work. Some require a primer. You should check the condition of the paint yearly and apply a new coat when it begins to look thin, before rust and pitting start again.

Another choice, if you are willing to pay the steep price, is to use Hammerite paint. It is very tough, comes in a variety of colors in hammered or smooth finishes and can be bought in very small quantities (from a ½ pint to a gallon, also available in a spray can). It will probably need to be ordered by your paint store, as it is not usually carried in stock. Try removing the rust stains on the concrete steps and driveway with Clorox bleach, applied with a small brush. It may make the affected areas lighter than the rest of the concrete for a while.
Q. You have addressed slow-draining bathtubs and sinks before. You recommended using Arm & Hammer Super Washing Soda. I have looked at many stores, including Wal-Mart, Home Depot and others, but no one seems to be able to find this product. Can you please help?

Toms River, N.J.

A. Super Washing Soda is a laundry booster and can be found in supermarkets in the laundry-supply section.

Q. I purchased a 1920s home six years ago. It had been restored except for the stairwell. After scraping paper off the walls, I came across what looks like gray concrete board. Then I read "The Big House" by Colt, and a Sackett Board wall was mentioned. In places at the seams, the concrete is crumbling. Any tips for repairing the walls for re-papering? Any history on the Sackett Board wall? When did it come into being and why? For ease of work now and in the future, it was recommended that I lower the ceiling to follow the slant of the stairs. Any advice on this?

Essex Junction, Vt.

A. The Sackett Board was the precursor to modern gypsum board. It came in 36-inch-square panels, ¼-inch thick. The Sackett Board was developed in the 1890s and was made of three layers of gypsum plaster, sandwiched between four plies of wool-felt paper. It was very heavy.

United States Gypsum (USG) purchased the Sackett Plaster Board Co. in 1909 and developed a way to totally enclose the Sackett Board's edges. In 1917, USG made a number of improvements and abandoned the production of the Sackett Board. Thus, Sheetrock was born, USG's proprietary name for gypsum board, which is now oftentimes used incorrectly as a generic nomenclature for any gypsum board produced by competitors. The proper generic name is drywall.

The crumbling edges of the Sackett Boards can be repaired using drywall-joint compound, available in all hardware, building supply and box stores. Sorry, but without seeing the setup, I can't advise you intelligently about lowering the ceiling.

Q. My neighbor has a metal fence on his sideline. On my side, the panels are getting very loose and falling in my yard. Isn't it his responsibility to fix the fence and replace the four panels? I should think so, because my fences are wood and it is his fault the fence is falling apart.

Nutley, N.J.

A. If the fence was erected by your neighbor on his land, and not built on the property line, following an agreement between both property owners to share the expense, you are probably right. But you may need to consult a lawyer to convince your neighbor that he is solely responsible for the maintenance of the fence.
Good luck


martes, 15 de enero de 2008

Las lonas y la decoración

Con la llegada de los días de calor, una mejora en su casa que tiene mucho sentido es la colocación de toldas. Estas no sólo pueden renovar la apariencia de su hogar, sino que proveen sombra y protección sobre puertas muebles y patios. Al bloquear el sol, mantienen las habitaciones más frescas.

Para Isaac Cattan, Vicepresidente de Grupo Cattan, las lonas tienen una doble utilidad porque pueden ser funcionales y decorativas, ya que quien la va a instalar visualiza una necesidad, ya sea para protegerse del sol o de la lluvia y la aprovecha para resolver el problema de una manera elegante por la variedad de estilos y colores que existen.

El gran abanico de sistemas para toldas de terraza toma en cuenta el sentido práctico combinado con la estética. Las hay desde aquellas que responden a los cambios climáticos, retráctiles por si hiciera viento fuerte o lloviera, hasta las fabricadas con elementos especiales, capaces de proteger su tejido de los efectos del sol y la lluvia. No se pueden obviar las que por su forma, colores y materiales, resultan esencialmente decorativas y prácticas.

Materiales. En las residencias se están utilizando las lonas acrílicas, que dan la impresión de ser una tela. Tiene entre sus propiedades una serie de ventajas tales como: protección contra los rayos ultravioleta para que no se decolore, fungicida contra los hongos e impermeable. También existe el vinil reforzado que es 100% impermeable es más caliente que la lona; es especialmente tratado y se utiliza generalmente para comercios. Para armar la estructura se utiliza el aluminio y el acero esmaltado.

Tipos de toldas. Retráctiles pueden ser manuales o eléctricas y funcionan a través de un control remoto.

En este tipo está la Porch Canopy, tiene brazos laterales para subirlas y bajarlas. Son las que más se utilizan, ya que son muy modernas, se instalan generalmente cuando hay columnas.
Control Tech. Utilizan brazos mecánicos y no necesitan ningún tipo de soporte que se abra, son eléctricas y usan control remoto.

Toldas cortinas. Suben y bajan verticalmente, son sistemas verticales que se agrupan en una sola tela en los bordes de una ventana o una terraza, se instalan sobre rieles de aluminio, a veces en la pared, otras en el techo.

Toldas fijas. Tienen una estructura permanente y se convierten en parte de la construcción. Las hay triangulares, convex, triangular redondeada en punta y hongo.

Son los tipos básicos de toldas fijas y a partir de ellas se pueden desarrollar otros modelos, dependiendo de la arquitectura de la casa y de las necesidades del usuario.

Sus múltiples aplicaciones y detalles técnicos las constituyen como un sistema de protección adecuado contra las inclemencias del clima. Colocación. Existe una regla para instalar las toldas adecuadamente.

Si la apertura de la puerta o ventana es cuadrada o rectangular, únicamente se deberá instalar un toldo recto, nunca con forma de arco.

Si la apertura de la puerta o ventana tiene la forma de un arco instale un toldo con forma de arco y nunca recto.

Las toldas nos protegerá del sol y al mismo tiempo, decoramos la casa dándole color y alegría a la zona exterior más preciada.

Por los materiales con que son fabricados son de gran durabilidad, sobre todo si se les da el mantenimieto adecuado.

viernes, 11 de enero de 2008

Tipos de Cortinas

Navegando por la web me encontre con un magnifico site, que recoiendo visistar. Se llama webdehogar.com, y la verdad en la parte de decoración me queda admirada, particularmente porque nos habla de los tipos de cortinas.

Hay tres tipos básicos de cortinas: las de paneles, las de café y las de bandas.
Las cortinas de panel son simples rectángulos de tela con dobladillos en ambos extremos. Se suspenden de la parte superior de la ventana por medio de anillos o ganchos y caen formando pliegues naturales, dando a la ventana una apariencia menos formal. Se usan habitualmente en dormitorios y comedores y se las puede combinar con contraventanas, persianas o bajocortinas. Las cortinas de café generalmente se cuelgan del centro de la ventana, dejando la parte superior expuesta. A veces estas cortinas se pueden colocar a un cuarto o un tercio del inicio de la ventana para darle a ésta un estilo diferente. De cualquier modo, pueden recogerse. Se usan mucho en cocinas y comedores informales. El tercer tipo de cortinas es el de bandas. Están formadas por paneles múltiples: uno o dos quedan colgados por encima de los dos paneles de base. Los paneles de base cubren la parte inferior de la ventana, y los paneles exteriores tapan la parte superior, colgando hasta superponerse con los paneles base.

También podemos considerar tres largos básicos para las cortinas. El largo de alféizar, con el que las cortinas quedan suspendidas de la mitad o de la parte superior de la ventana. El dobladillo inferior no llega a tocar el alféizar. El estilo por debajo del alféizar lleva el dobladillo inferior colgando justo por debajo del ribete del alféizar, y el largo hasta el suelo llega justo por encima del mismo.

Por último termina señalando:

También hay estilos alineados o no alineados, dependiendo de la cantidad de luz natural que dejen pasar. De modo parecido, existen estilos superpuestos, con una tercera capa dispuesta entre el panel de la ventana y el forro de la cortina.
Éstas últimas se usan para proteger la casa contra el aire frío que conduce el
cristal desde el exterior, o el que entra a través de alguna grieta en el
alféizar o entre el marco y la faja de material que lo sostiene.

Creo que el site nos da un punto de vista de lo que realmenteson los tipos de cortinas.

Sin embargo, pronto les traere otros puntos de vista para complementar este.

miércoles, 9 de enero de 2008

Importancia de las Cortinas

Las cortinas son muy importantes en la decoración de todo hogar, pues éstas crean un ambiente cálido y acogedor.

Existen cortinas de diferentes formas y tejidos, que permiten regular la entrada de la luz solar y la temperatura de diversos ambientes.

Se usan tanto en el invierno como en verano, dependiendo de la estación la textura de las telas cambia o se puede optar por permanecer con las mismas cortinas durante todo el año.

Al momento de elegir las cortinas, es fundamental tener en cuenta la calidad de la tela y el espacio donde se van a colocar, además del tamaño de la ventana que se quiere tapar, el tipo de los muebles y el color de las paredes.

El factor económico también influye, así como el tamaño de la habitación, es decir si se trata de cortinas para la cocina, comedor, sala, etc.

Siempre hay que protegerlas del sol pues este hace que pierdan su color original, para evitar esta pérdida de tonos lo mejor es forrarlas.

Las nuevas tendencias proponen unas telas muy largas que pueden llegar hasta el suelo y la combinación de telas gruesas con velos creando de esta manera un ambiente más fresco.
Las telas pueden ser lisas, simples, estampadas, amplias o estrechas.

martes, 8 de enero de 2008

¿Que es una cortina?

Existen mucha definiciones del termino entre las miles que existen mencionaremos un par de ellas que la encontramos en la Internet.

Asi por ejemplo para sitio, definicion.org la cortine no es mas que un

Paño grande de diversos materiales con que se cubren y adornan puertas y
ventanas. fig. Lo que encubre y oculta algo.

En Wikipedia encontramos que

Las cortinas son unos elementos para cubrir las ventanas por dentro o las
entradas a las habitaciones o las casas.

Normalmente son de tela que deja pasar la luz pero
dificultan la visión desde el exterior.

Según el site casavivamadrid.com la cortina, y más en general el cortinaje, tiene orígenes remotos: es un arquetipo de la casa, un paradigma de la construcción.

Inicialmente acompaña la evolución histórica de la Iglesia, es la presencia de Dios en medio de los hombres: la Shekinah. La Biblia la nombra como nube luminosa que acoge al pueblo nuevo, para dar espacio al hombre que retorna a Dios. Se presenta así, al menos en una forma embrionaria, como un signo de protección.

En la época medieval surge el dosel ceremonial que protege el paso de los nobles, como un gran cubrecabezas para adorar y a cuyo paso inclinarse.

Con el Renacimiento, en cambio, la cortina, entendida como tejido o drapeado, se transforma en adorno real: los nobles adquieren los tejidos en Oriente y adornan los corredores de sus palacios.

Será en el Barroco, con el nacimiento de la escenografía y el amor por los drapeados, cuando nazca el culto por los cortinajes entendidos como ornamento. Con la llegada de Napoleón el tejido asume un mayor impulso, favorecido también por el aumento de la riqueza y de las necesidades de la corte. Había que esconderse de las miradas indiscretas y el cuchicheo de la corte no debía difundirse en los pasillos. Esta es la razón por la que aparece el tejido relleno: los muros, las puertas y, naturalmente, las ventanas, eran adornadas de suntuosísimos drapeos, “guateados”, pintados y enriquecidos con grecas, diseños y orlas de oro.

En el s. XIX el gusto se orientará hacia un estilo más casto, dominará el blanco.

La llegada de Biedermair, caracterizado por austeridad y rigor, cambiará de nuevo los colores de los tejidos, pero no su función. Las cortinas suavizarán las líneas mórbidas del siglo anterior, para crear una verticalidad de efecto rígido y cuadrado.

En el s. XX nos encontramos frente a los ejemplos de la arquitectura moderna capaz de ofrecer una nueva calidad de vida. Sobre esta base las cortinas se adaptan a cualquier tipo de exigencia, de la difusión de la luz a la reserva que un dormitorio puede requerir.

Hoy la cortina muestra sobriedad y elegancia sin quitar nada a la decoración circundante. La regla a seguir siempre es la de no ahorrar en la calidad de los tejidos.

En los siguientes post hablaremos más sobre la historia de la cortina y tendencias actuales.